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Volume 10, Issue 2 (2002)

Just Bananas? Fair Trade Banana Production in the Dominican Republic                                                                            13-23

Author: Aimee Shreck
Affiliation: Department of Human and Community Development, University of California, Davis, CA, USA

Abstract             PDF

In an effort to alter exploitative relations that characterize the conventional agro-food system, Fair Trade organizations are promoting an alternative system of certification and labeling for commodities such as coffee, cacao, and bananas that are grown under healthy social and environmental conditions. Labels then identify these products to conscientious consumers who are willing to pay more for them with the expectation that higher prices will deliver additional returns to producers. Yet, do these initiatives offer a real alternative and can they foster positive social change in the agro-food system? Drawing on fieldwork in the Dominican Republic, this paper addresses the implications of Fair Trade at the level of production. I focus on a case study of a certified banana producer group to suggest that production for the Fair Trade market can provide much needed material benefits, strengthen the producers' organization, and open up critical market access to Fair Trade partners. However, I also discuss important limits to the broader potential of Fair Trade initiatives for transforming trade relations. Fair Trade should not be ignored as an alternative mode of production or trade but, rather, a better understanding of how they are experienced by producers can help address the limits of the initiatives.

Resumen

¿Sólo Bananos? La Producción de Banano para el Comercio Justo en la República Dominicana

Con la intención de modificar las relaciones de explotación que caracterizan el sistema convencional agroalimentario, las organizaciones del Comercio Justo promueven un sistema alternativo de certificación y de sellos para materias primas tales el café, el cacao y los bananos que se cultivan bajo condiciones sociales y ambientales sanas. Los sellos identifican estos productos para consumidores concienciados que aceptan pagar más esperando que precios mayores significarán mayores beneficios para los productores. Sin embargo, ¿ofrecen estas iniciativas una alternativa real y pueden promover un cambio social positivo en el sistema agroalimentario? A partir de un trabajo de campo en la República Dominicana, este artículo trata las implicaciones del Comercio Justo sobre la producción. Centro el trabajo sobre el caso de un grupo productor de banano certificado para sugerir que la producción para el mercado justo puede aportar muchos de los beneficios materiales requeridos, fortalece la organización de los productores, y abre un importante acceso al mercado para los socios del Comercio Justo. Sin embargo, discutiré también las fuertes limitaciones al potencial de transformación de las relaciones comerciales que tendrían las iniciativas del Comercio Justo. No se puede ignorar el Comercio Justo en tanto modo alternativo de producción y de comercio pero un mejor entendimiento de como es vivido por los productores ayudaría a responder a sus límites. *Juego de palabras, "just bananas" significando tanto "sólo bananos" como "bananos justos".

International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Published by Michigan State University

Official publication of the Research Committee on Sociology of Agriculture and Food (RC-40)
of the International Sociological Association (ISA)

Editors: Raymond Jussaume, Claire Marris and Katerina Psarikidou

Frequency: 3 issues per year 
ISSN: 0798-1759