Volume 9 (2001)

Reprise on Commodity Systems Methodology                                                                                                                        82-103

Author: William H. Friedland
Affiliation: College Eight, University of California, Santa Cruz, CA, USA

Abstract             PDF

Set out over a decade ago, a methodology of commodity systems analysis described five basic foci of research: production practices, grower organization and organizations, labor, science production and application, and marketing and distribution networks. Recent empirical research on several commodity systems in California and on the globalization of fresh fruits and vegetables has indicated the need for an elaboration of the original methodology. A review is made of existing literature relevant to commodity studies and commodity systems analyses as well as assessing several related systems of provision and actor network theory as potential contributors to commodity and commodity systems analysis. Three additional research foci are proposed: scale, sectoral organization and the relationship of the state to the commodity, and commodity culture. Scale refers both to the spatial character of the commodity and the forms of social interaction of actors within the commodity system and also includes the character of the community or communities – spatial and functional – that are part of the commodity system. Sectoral organization deals with whether and how the commodity is organized in or around the competitive, monopoly, or state sectors and how the commodity is regulated or the degree to which the state regulates, intervenes, or supports commodity development. Commodity culture refers to cultural forms found either among commodity producers or consumers, a variable phenomenon with strong cultural elements found in some commodities and absent in others. Empirical cases explore the utility of these augmenting research foci.


Una Re-evaluación de la Metodología de los Sistemas de Mercancías

Una metodología de análisis de los sistemas de mercancías diseñada hace más de una década describía cinco áreas de investigación básicas: prácticas de producción, organización y organizaciones de los productores, prácticas laborales, producción y aplicación científica, y redes de comercio y distribución. Estudios empíricos recientes sobre diversos sistemas de mercancías en California, y sobre la globalización de frutas y vegetales frescos señalan la necesidad de replantear la metodología original. Este artículo hace una revisión de la literatura sobre los estudios de mercancías y de sistemas de mercancías existente, y evalúa la contribución potencial de varios sistemas de provisión y teorías de redes. Se proponen tres áreas de investigación adicionales: escala, organización sectoral y la relación del Estado con la mercancía, y la cultura de la mercancía. La escala se refiere al carácter espacial de las mercancías y a las formas de interacción social de los actores dentro del sistema de mercancías, así como el carácter de la comunidad o comunidades –espaciales y funcionales- que son parte del sistema de mercancías. La organización sectorial tiene que ver con sí, y cómo, se organiza la mercancía en o alrededor del sector competitivo, del monopolio o del Estado, y con cómo se regula la mercancía, o el grado al que el Estado regula, interviene o apoya el desarrollo de la mercancía. La cultura de la mercancía se refiere a las formas culturales encontradas entre los productores o consumidores de mercancías. La cultura de la mercancía es un fenómeno variable, con elementos culturales fuertes encontrados en ciertas mercancías y ausente en otras. La utilidad de estas nuevas áreas de investigación se explora con varios casos empíricos.


International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Published by Michigan State University

Official publication of the Research Committee on Sociology of Agriculture and Food (RC-40)
of the International Sociological Association (ISA)

Editors: Raymond Jussaume, Claire Marris and Katerina Psarikidou

Frequency: 3 issues per year 
ISSN: 0798-1759