Farm Enterprises as Self-organizing Systems:

A New Transdisciplinary Framework for Studying Farm Enterprises?                                                                                    3-14

Authors: Egon Noe(a) and Hugo Fjelsted Alrøe(b)
Affiliation: (a)Department of Agroecology, Danish Institute of Agricultural Sciences, University of Aarhus, Tjele, Denmark; (b)Danish Research Centre for Organic Farming, University of Aarhus, Tjele, Denmark

Abstract                 PDF

The growing attention to sustainable food production and multifunctional agriculture calls for a multidisciplinary or transdisciplinary research and development perspective on farming, one that is able to grasp the environmental, social, technical, and financial aspects of a farm and the dynamic relationship between the farm enterprises and the surrounding world. Our thesis is that a transdisciplinary approach needs to build on a working ontology that goes beyond the epistemology of each discipline and that is not just pieced together of the ontologies connected to these different epistemologies. Based on a review of three prevailing theoretical frameworks within the field of agro-sociology (the farming styles approach, the Bawden approach, and Conway’s agroecosystem approach,) we argue that the existing theories do not offer such a transdisciplinary theoretical framework. Drawing on ideas from Actor-Network theory (ANT) and Luhmann’s theory of social systems, this paper argues that a new concept of “farm enterprise” as a self-organizing social system. This approach could serve as a useful ontological platform for understanding a farm-enterprise as an entity independent of a scientific observer.


Empresas Agrícolas como Sistema de Auto-organización: Un Nuevo Marco Transdisciplinario para Estudiar Empresas Agrícolas

El aumento de interés hacia la producción sustentable y la agricultura multifuncional requiere una investigación multidisciplinaria o transdisciplinaria y una perspectiva de desarrollo sobre la agricultura. Una capaz de entender los aspectos ambientales, sociales, técnicos y financieros de una finca y la relación dinámica entre las empresas agrícolas y el mundo a su alrededor. Nuestra tesis es que un enfoque transdisciplinario necesita construir una ontología que vaya mas allá de la epistemología de cada disciplina y que no sea solo una reconstrucción de las ontologías conectadas con estas diferentes epistemologías. Basándonos en una revisión de tres marcos teóricos dominantes dentro del campo de la sociología agrícola (el enfoque del estilo de cultivos, el enfoque de Bawden y el enfoque de agro-ecosistemas de Conway), nosotros planteamos que las teorías existentes no ofrecen ese enfoque teórico transdisciplinario. Inspirados en las ideas de la Teoría de Actor-Red (Actor-Network Theory) y la teoría de sistemas sociales de Luhmann, este artículo plantea un nuevo concepto de “empresas agrícolas”, es decir, un sistema social de auto-organización. Este enfoque podría servir como una plataforma ontológica útil para el entendimiento de la empresa agrícola como una entidad independiente de un observador científico.


International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Published by Michigan State University

Official publication of the Research Committee on Sociology of Agriculture and Food (RC-40)
of the International Sociological Association (ISA)

Editors: Raymond Jussaume, Claire Marris and Katerina Psarikidou

Frequency: 3 issues per year 
ISSN: 0798-1759