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Pesticide Use and Risk Perception: An Analysis from the Laboratory Fields                                                                        41-51

Author: Julia Guivant
Affiliation: Department of Sociology and Political Science, Federal University of Santa Catarina, Florianópolis, Brazil

Abstract              PDF

           

The central focus of this article is the analysis of farmers’ hybrid local knowledge and their perceptions of risk as they are present in the dynamics of legitimisation of pesticide use -including how it is selected, store, prepared and applied. The case study was situated in a rural area in Southern Brazil, where there is widespread intensive and unsafe use of pesticides in horticultural production. Through the data I question two presuppositions that are common in the literature on pesticide risks. One considers farmers as lacking the correct or sufficient information about health and environmental risks. The other sees farmers as victims of economic constraints, pressure by salespeople, or a ‘technological treadmill’. Without denying the relevance of these arguments, farmers are seen as knowledgeable agents with their own reasons and their own perception of the risks associated with the use of pesticides. I point to a current local knowledge that is a mixture of past and present experiences, resulting from the interface with expert knowledge, exposing a “cognitive dependency” on pesticides. In the conclusions, consideration is given to some implications of this research for the debate on participatory sustainable rural development.

Resumen
Uso de Pesticidas y la Percepción de Riesgo: Un Análisis de los Campos de Laboratorios


El foco central de este artículo es el análisis del conocimiento local de los agricultores de híbridos y su percepción de riesgo, ya que ellos están presentes en la dinámica de legitimación del uso de pesticidas –incluyendo como estos son seleccionados, almacenados, preparados y aplicados. El caso de estudio fue ubicado en una zona rural al sur de Brasil, donde existe un amplio uso intensivo y poco seguro de pesticidas en la producción hortícola. A través de los datos yo cuestiono dos proposiciones que son comunes en la literatura sobre el riesgo de pesticidas. Una proposición considera a los agricultores como víctimas de restricciones económicas, presionados por los proveedores o por la competencia tecnológica. Sin negar la relevancia de estos planteamientos, los agricultores son vistos como agentes con conocimiento, con sus propias razones y sus propias percepciones de riesgo asociados con el uso de pesticidas. Yo me enfoco en el conocimiento local actual, el cual es una mezcla de experiencias pasadas y presentes, resultado de la conexión con el conocimiento experto, exponiendo una “dependencia cognitiva” sobre los pesticidas. En las conclusiones, se ha prestado consideración a algunas implicaciones de esta investigación para el debate sobre el desarrollo rural sustentable participatorio.

International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Published by Michigan State University

Official publication of the Research Committee on Sociology of Agriculture and Food (RC-40)
of the International Sociological Association (ISA)

Editors: Raymond Jussaume, Claire Marris and Katerina Psarikidou

Frequency: 3 issues per year 
ISSN: 0798-1759