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Volume 5 (1996)

Sweet and Sour: The Dynamics of Sugar Cane Agriculture                                                                                                    40-65

Author: Ian Drummond
Affiliation: School of Geography and Earth Resources, University of Hull, Hull, UK

Abstract            PDF

This paper examines the recent development of two cane sugar industries, those of Barbados and Australia, and considers how and why sugar production has tended to become increasingly problematic in both of these cases. The problems of nationally based sugar industries are commonly explained by reference to the volatile and depressed state of the global sugar economy or in terms of the relative efficiency and cost competitiveness of the industries concerned. Both of these factors are considered here, but the central theme of the paper revolves around the ways in which two very different production systems have themselves generated contradictions and barriers to their own reproduction. Strategies promoted to address these contradictions have tended to be imperfect and temporary. Moreover they have also tended to involve the increasingly severe exploitation of both environmental and human resources. Insights from regulation theory are used to define a context within which events in these industries are understood as outcomes which reflect not just structural mechanisms and contingent factors, but also the processes of structuration which link these. The final section of the paper considers the significance of this analysis to wider issues such as sustainability and regulation of sugar production at both international and national scales.



Dulce y Acido: La Dinámica de la Agricultura del Azúcar de Cana


Este articulo examina el desarrollo reciente de dos industrias de azúcar de cana, una en Barbados la otra en Australia y considera como y porque la producción de azúcar ha tendido transformarse en problematica en ambos casos. Los problemas de nacionalidad basados en la industria del azúcar son comúnmente explicados en referencia al volátil y deprimido estado del azúcar a nivel global de la economía en términos de la eficiencia relativa y los costos de competividad de la industrias bajo análisis. Estos dos factores son considerados en el presente articulo, el tema central del articulo se desarrolla alrededor de las formas en la cual dos diferentes sistemas de producción han generado contradicciones por si mismo y barreras para su propia reproducción. Estrategias promovidas para enfrentar estas contradicciones han tendido a ser imperfectas y tener un carácter temporal. Aun mas ellas también han tendido a envolver un severo incremento de la explotación de recursos humanos y ambientales. El análisis de la teoría de la regulacion tiende a definir el contexto en el cual los eventos de las industrias azucareras son entendidas como resultados que reflejan no solamente mecanismos estructurados y factores contingentes, pero también los procesos de estructuración que relaciona a estos. La sección final del articulo considera la importancia del análisis para entender problemas mas generales como la sustentabilidad y la regulacion de la producción de azúcar al nivel internacional y nacional.


International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Published by Michigan State University

Official publication of the Research Committee on Sociology of Agriculture and Food (RC-40)
of the International Sociological Association (ISA)

Editors: Raymond Jussaume, Claire Marris and Katerina Psarikidou

Frequency: 3 issues per year 
ISSN: 0798-1759

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