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Volume 5 (1996)

Agricultural Trade, Firms and the State: Extrapolations From the Case of Japanese Beef Imports                                   66-84

Author: Raymond A. Jussaume Jr.
Affiliation: Department of Rural Sciology, Washington State University, Pullman, WA, USA

Abstract            PDF

Until a tariffication policy on beef imports was implemented on April 1, 1991, the Japanese government played a direct role in managing beef imports into that country through it's quasi-independent subsidiary, the livestock Industry Promotion Corporation. Liberalization substantially reduced the role of the Japanese government in regulating beef imports by permitting Japanese and American firms to trade with one another directly. Yet, in spite of this change, many academics and journalists continue to describe the trade of beef that flows from the United States and other countries into Japan as though it takes place between countries, rather than between the organizations that organize the production, trading and marketing of beef.

Building upon a review of the theoretical discussions about the relationship between firms and markets, as well as globalization and the transformation in the global economy from fordism to postfordism, this study analyses the establishment of business ties between Japanese and non-Japanese firms, including a case study of how American producers are attempting to produce Japanese-style Wagyu beef in order to gain a foothold in the Japanese market. These data demonstrate the need to employ an analytical approach in the social sciences for examining international trade that conceptualizes trade as taking place between firms and not in unregulated markets across international boundaries. The paper concludes with a discussion about the relationship between markets and inter-firm networks in the global economy.



Agricultura Commercial, Firmas y el Estado: Extrapolaciones del Caso Japonés de Importación de Carnes

Hasta abril 1991, el gobierno Japonés jugo un rol directo en la política de protección arancelaria a la importación de carnes. La regulacion de las importaciones se efectúo a través de la semi-independiente organización, Corporación para la Promoción de la Industria Ganadera.

El proceso de liberalizacion redujo substancialmente el rol del gobierno Japonés en la regulacion de la importación de carne, esto permitió a firmas Japonesas y Americanas de comercializar directamente una con otra. A pesar de los cambios, muchos académicos y periodistas continúan describiendo este comercio de la carne, que circula entre los Estados Unidos y otros países como Japón, como un intercambio que se concretado entre países, mas que un comercio que se realiza entre organizaciones que organizan la producción, comercialización y distribución de la carne.

El articulo hace una revisión de las discusiones teóricas acerca de la relación entre firmas y mercados, como también de la globalizacion y de las transformaciones en la economía global del Fordismo al PostFordismo, este estudio analiza el establecimiento de las relaciones comerciales entre firmas Japonesas y no Japonesas, incluye un caso de estudio de como productores Americanos están intentando producir al estilo-Japonés carne Wagyu con el objeto de ganar entrada en el mercado Japonés. La información que el articulo presenta demuestra la necesidad de desarrollar una aproximación analítica en las ciencias sociales que examine el mercado internacional, como un comercio que se lleva a cabo entre las firmas y no como un intercambio que se lleva a cabo a través de las fronteras internacionales y que no esta sujeto a regulaciones. El articulo concluye con una discusión acerca de la relación entre mercados y redes de interfirm en la economía global.


International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Published by Michigan State University

Official publication of the Research Committee on Sociology of Agriculture and Food (RC-40)
of the International Sociological Association (ISA)

Editors: Raymond Jussaume, Claire Marris and Katerina Psarikidou

Frequency: 3 issues per year 
ISSN: 0798-1759

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