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Volume 7 (1998) 

The Viability of Niche Marketing Within Global Community Commodity Chains: An Example from Beef                            45-66

Authors: Lorie Higgins(a) and Raymond A Jussaume, Jr.(b)
Affiliation: (a)Department of Sociology, Washington State University, Pullman, WA, USA; (b)Department of Rural Sociology, Washington State University, Pullman, WA, USA

Abstract            PDF

The "Comparative Analysis of Commodity Chains" generally conjures up images of comparisons of how two or more commodities are produced and consumed across geographical space and/or time. For example, a comparative analysis of beef commodity chains might consist of a comparison of the contemporary U.S. beef production system with that which existed in the same country during the nineteenth century, or perhaps with the beef system that currently exists among the nomadic peoples of Africa. However, a comparison of the marketing strategies that are employed within a commodity system in the same space and time is rare.


Recent empirical research on the transition from Fordism to Post-Fordism has revealed that there has not been a significant break or transition between the two historically in the sense that PostFordism has eclipsed Fordism. Both forms of production, and a variety of systems that incorporate elements of both, coexist. These differing forms of production may even be dependent upon one another, particularly within the context of globalizing production systems. Consequently, while there is much discussion of "global commodity systems," in fact the global system for any particular commodity can be characterized by variation in what is being produced and what the related social impacts are.

The goal of our research is to shed some light on the nature of this coexistence by analyzing Fordist and PostFordist elements within the U.S. beef industry. Specifically, we contrast the strategies and ideologies of beef industry participants who are experimenting with the production of a differentiated product, i.e., Wagyu beef, for the Japanese and domestic markets, with those who do not. Through this research, we examine a variety of issues, including whether "niche" marketing strategies offer a viable alternative to mainstream commodity systems that are dominated by large, powerful firms.



La Viabilidad de los Nichos de Mercado dentro de la Cadena de Mercancías Globales: La Carne como un Ejemplo


El "Análisis Comparativo de las Cadenas de Mercancías" generalmente conjura imágenes que sirven para comparar como dos a mas mercancías son producidas y consumidas a traves de espacios geográficos y/o tiempo. Por ejemplo, el análisis comparativo de la cadena de la mercancia de la carne puede consistir en la comparación de sistemas de producción de carne Norteamericana contemporánea con el que existió en el siglo diez y nueve (XIX), o quizás con el sistema de carne que actualmente existe entre los pueblos nómadas de África. Por lo tanto, una comparación de las estrategias de mercado utilizadas dentro de un sistema de mercancía, en el mismo tiempo y espacio no es muy usual.


Investigacion empírica reciente acerca de la transicion del Fordismo al PostFordismo ha demostrado que no hay en términos históricos un quiebre o una transición entre estas dos categorias y por lo tanto no es posible argumentar que el Post-Fordismo ha desplazado del análisis al Fordismo. Ambas categorias existen como formas de produccion, e incluso podemos encontrar variantes de estos sistemas de producción que incorporan elementos de los dos en una relación de coexistencia. Estas formas de producción incluso pueden ser dependientes la una de la otra, particulannente dentro del contexto de la globalizacion de los sistemas de producción. En consecuencia, mientras hay un gran debate acerca de los sistemas de producción globales orientados al mercado, en el hecho el sistema global para una mercanda especifica puede ser caracterizado por la variación en lo que esta siendo producido y cuales son los impactos sociales colaterales.

El objetivo de nuestra investigación es iluminar la naturaleza de la coexistencia, a traves del análisis del Fordismo y del Post-Fordismo en relación a la industria de la carne en los Estados Unidos de América. Especialmente, contrastando las estrategias e ideologias de los participantes en la industria de la came que están experimentando con la diferenciación de productos, por ejemplo, la producción de carne Wagyu para el mercado domestico y el Japonés, y quienes son los participantes que no lo hacen. A traves de esta investigación, nosotros exam in amos una variedad de problemas, incluyendo un análisis de si los nichos de mercado ofrecen a no una alternativa viable a la linea principal de los sistemas de producción orientados al mercado dominados por firmas de gran escala y poder.


International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Published by Michigan State University

Official publication of the Research Committee on Sociology of Agriculture and Food (RC-40)
of the International Sociological Association (ISA)

Editors: Raymond Jussaume, Claire Marris and Katerina Psarikidou

Frequency: 3 issues per year 
ISSN: 0798-1759

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