Volume 8 (1999)

The Local in the Global: Agriculture, State and Revolution in Iran                                                                                     111-125

Author: Farshad Araghi
Affiliation: Division of Social Science, Florida Atlantic University, Davie, FL, USA

Abstract             PDF

This article examines state and class restructuring in late nineteenth century Iran in connection with the reorganization of world agriculture under the “Second Colonialism.” Seeing the local within the global and vice versa, and linking economy, polity, and culture, I provide an alternative interpretation of the nature of nationalism in late nineteenth century Iran. I show that the relations of the Iranian state and the mercantile classes with the world market led to contradictory developments. Export cropping opened to merchants new opportunities for expanding their economic horizons. As they gained financial strength, they articulated and asserted their interests. At the same time, however, the Iranian state was being internationalized, as it increasingly represented the political and commercial interests of colonial powers. The domestic “contraction” of the state and the “expansion” of national commercial classes created tension between the state and the merchant bourgeoisie who, in the course of their struggles for state representation, merged with the rising pan-Islamic reaction against European colonialism. Pan-Islamism, by its capacity for articulating the economic nationalism of the mercantile classes in ethical terms, mobilized the masses of people for struggle for the nationalization of the state. Hence, nationalism and modernity in Iran took a nonsecular character.

 

Resumen

Lo Local en lo Global: Agricultura, Estado y Revolución en Irán

 

Este ensayo examina la reestructuración de clase y estado en Irán a finales del siglo XIX en relación a la reorganización de la agricultura mundial que se dio a raíz de la llamada “segunda ola” de actividad colonial. Al identificar lo local en lo global y vice versa, y al vincular la economía, el estado y la cultura, sugiero una interpretación alternativa del nacionalismo que surgió en Irán en los últimos años del siglo XIX. Demuestro que las relaciones que entonces vinculaban el gobierno de Irán y las clases mercantiles al mercado internacional dieron lugar a resultados contradictorios. Por un lado, la agricultura de exportación presentó nuevas oportunidades de expansión económica a los sectores mercantiles. Y estos, conforme fueron ganando poder económico, articularon con más insistencia sus intereses. Al mismo tiempo, el gobierno iraní se vio cada vez más internacionalizado en función a su representación de los intereses políticos y comerciales de los poderes coloniales. La “contracción” nacional del estado llevada al cabo en un momento de “expansión” de las clases comerciantes creó tensiones entre el gobierno nacional y la burguesía mercantil. Ésta, en su búsqueda por un mayor grado de participación gubernamental, se unió a las fuerzas pan-islámicas que entonces militaban en contra del colonialismo europeo. El pan-islamismo, al articular el nacionalismo económico de las clases mercantiles en términos éticos, logró movilizar a las masas a favor de la nacionalización del estado; lo cual permitió que el nacionalismo y la modernidad en Irán asumieran un carácter no secular.

International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Published by Michigan State University

Official publication of the Research Committee on Sociology of Agriculture and Food (RC-40)
of the International Sociological Association (ISA)

Editors: Raymond Jussaume, Claire Marris and Katerina Psarikidou

Frequency: 3 issues per year 
ISSN: 0798-1759

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