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Volume 8 (1999)

Food TNCs, Intellectual Property Investments and Post-Fordist Food Consumption:                                                          21-34

The Case of Unilever and Nestlé in Turkey

Author: Nuri Zafer Yenal
Affiliation: Sociology Department, Binghamton University, Binghamton, NY, USA

Abstract             PDF

This article argues that investing in foreign markets by exploiting intellectual property has increasingly become an important expansion strategy for TNCs in the processed food sector in the past several decades. I suggest that this process is closely related with changes in food consumption patterns and growing segmentation in food markets. I analyze the operations of Unilever and Nestlé in Turkey in the post-war era as examples of changing forms of investment by food TNCs in a peripheral context. Parallel to the increasing market segmentation and emergence of post-Fordist food consumption norms in metropolitan Turkey, Unilever and Nestlé have expanded their production range and focused on producing and marketing high value-added processed foods in the last two decades. Joint ventures with and acquisitions of locally strong food companies have been a major way for Unilever and Nestlé to gaining access to the Turkish market and to cash in on intellectual property.

 

Resumen

Corporaciones Transnacionales Alimentarias, Inversiones en Propiedad Intelectual y Consumo de Alimentos Post-fordista: El Caso de Unilever y Nestlé en Turquía

 

Este artículo examina las prácticas de inversión en mercados extranjeros a través de la explotación de la propiedad intelectual como importante estrategia de expansión para las Corporaciones Transnacionales en el sector de la elaboración de comestibles en las últimas décadas. Sugiero que este proceso refleja tanto cambios generales en los patrones de consumo de alimentos, como una creciente segmentación de los mercados de comestibles. Para ilustrar los cambios que han surgido en las prácticas de inversión de las corporaciones transnacionales alimentarias, en particular dentro de contextos periféricos, analizo las operaciones de Unilever y Nestlé en Turquía en la época de la posguerra. Al par de un aumento en la segmentación del mercado y la emergencia de normas de consumo de alimentos post-fordistas en las áreas metropolitanas de Turquía, Unilever y Nestlé han aumentado la variedad y cantidad de sus productos, enfocando en las últimas dos décadas la producción y marketing de alimentos procesados de alto valor añadido. De tal forma, ya sea a través de negocios en participación con empresas alimentarias locales o su adquisición, Unilever y Nestlé han logrado no solamente acceder al mercado turco, sino también beneficiarse de la propiedad intelectual.

International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Published by Michigan State University

Official publication of the Research Committee on Sociology of Agriculture and Food (RC-40)
of the International Sociological Association (ISA)

Editors: Raymond Jussaume, Claire Marris and Katerina Psarikidou

Frequency: 3 issues per year 
ISSN: 0798-1759