© 2019 RC40 ISA. Web designer: Henrique Bourscheid

Volume 8 (1999)

Agribusiness Control in Philippine Contract Farming: From Formality to Intervention                                                    95-110

Author: Sietze Vellema
Affiliation: Department of Technology and Agrarian Development, Wageningen University, Wageningen, Netherlands

Abstract             PDF

This article discusses the capacity of a division of the Dole company to direct the farming practices, labor use, and production costs of Philippine contract growers. The production of asparagus for the Japanese market was contracted out by a division of Dole Food in the Philippines, and was part of the company’s expansion and diversification program. By utilizing an ethnographic approach, this study contributes to a precise understanding of the interaction between agribusiness and growers. The article describes how control shifted away from hands-off management to an interventionist hands-on management of the contracted farms. In the beginning of the asparagus scheme the company mainly focused on controlling marketing and credit flows. After unforeseen increases in labor costs, management decided to intervene in the labor management practices of growers and to introduce new technologies in an effort to sustain the profitability of the production scheme. The case-study highlights the social and technical shaping of control and reveals the negotiated nature of farming practices.

 

Resumen

El Control de la Agroindustria en la Producción por Contrato: De lo Formal a la Intervención

 

Este artículo discuta la capacidad de la compañía Dole para controlar prácticas agrícolas, el manejo de trabajo, y los costos de la producción en las fincas de agricultores de contrato que producen espárragos en las Filipinas. El esquema de la agricultura de contrato es parte de la programa de expansión y diversificación de Dole, que fue comenzado para abastecer el mercado japonés de las mercancías agrícolas. Utilizando un enfoque etnográfico, este estudio contribuye a la comprensión exacta de la interacción entre agroindustria y agricultores. Se describe cómo el control cambió de una gerencia a distancia a una gerencia más intervencionista en las fincas contraídas. Cuando se inicio el esquema del espárrago, la compañía se centró principalmente en controlar la comercialización y los flujos de crédito. Después de unos incrementos imprevistos en los costos de trabajo, la gerencia decidió intervenir en el manejo de trabajo por los agricultores y introdujo nuevas tecnologías en un esfuerzo de sostener la rentabilidad del esquema de producción. Este estudio aclara la construcción social y tecnológica del control por la corporación y revela el carácter negociado de prácticas agrícolas.

International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Published by Michigan State University

Official publication of the Research Committee on Sociology of Agriculture and Food (RC-40)
of the International Sociological Association (ISA)

Editors: Raymond Jussaume, Claire Marris and Katerina Psarikidou

Frequency: 3 issues per year 
ISSN: 0798-1759