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Volume 10, Issue 2 (2002)

Alternative Genetically Modified Organisms, Organics and

The Contested Construction of Demand in the Agro-food System                                                                                           3-10

Author: John Wilkinson
Affiliation: Centre for Graduate Studies in Agricultural Development, Federal Rural University, Rio de Janeiro, Brazil

Abstract             PDF

This article argues that the examples of genetically modified organisms (GMOs) and organics call for a critical reappraisal of demand and consumer theory as applied to agro-food studies. While GMOs have been the object of unprecedented opposition in spite of their unanimous adoption by upstream multinationals, organics have experienced spectacular autonomous growth leading to belated adaptive responses by the major downstream actors. After examining the implications of these two developments, the article discusses the contested dynamics of demand formation in the agro-food system and the different ways in which broader demand trends influence food consumption patterns. It also calls attention to the central role of new civic and State actors in analysing the alliances now emerging within the agro-food system.

Resumen

Organismos Genéticamente Modificados, Alimentos Orgánicos y la Reñida Construcción de la Demanda en el Sistema Agroalimentario

Este artículo argumenta que el ejemplo de los organismos genéticamente modificados (OGMs) y de los alimentos orgánicos llama a una revisión crítica de la teoría de la demanda y del consumidor y su aplicación a los estudios agroalimentarios. Mientras que los OGMs han sido objeto de una oposición sin precedente, a pesar de su adopción unánime por las multinacionales situadas río arriba de la cadena agroalimentaria, los alimentos orgánicos han conocido un espectacular crecimiento autónomo, al punto de provocar respuestas tardías y oportunistas de parte de los actores dominantes situados río debajo de la cadena. Después de examinar las implicaciones de estos dos procesos, el artículo discute las dinámicas en juego en la formación de la demanda en el sistema agroalimentario y las diferentes vías por las cuales les tendencias más generales de la demanda influyen en los padrones de consumo alimentario. Al analizar las alianzas que emergen dentro del sistema agroalimentario, llama también la atención sobre el papel preponderante de nuevos actores cívicos y estatales.

International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Published by Michigan State University

Official publication of the Research Committee on Sociology of Agriculture and Food (RC-40)
of the International Sociological Association (ISA)

Editors: Raymond Jussaume, Claire Marris and Katerina Psarikidou

Frequency: 3 issues per year 
ISSN: 0798-1759