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Volume 2 (1992)

Metatheories and Better Theories: A Reply to Ruttan                                                                                                               44-49

Author: Lawrence Busch
Affiliation: Department of Sociology, Michigan State University, East Lansing, MI, USA

Abstract             PDF

The attempt to carry out interdisciplinary research between economics and sociology has been more than problematic in that the assumptions driving the two disciplines, the methods employed and the conclusions attained can be quite different. Vernon Ruttan, in his paper 'The Sociology of Development and Under Development: Are There Lessons for Economics?', attempts to point out the potential contribution of sociologists utilizing modernization theory, dependency theory and world systems theory to economists. The following paper is a response to this endeavor. It examines the article by Ruttan in two ways. It first analyzes the different metatheoreticai assumptions that underlie the two approaches. Secondly, it examines issues raised by Ruttan in an effort to magnify the similarities and differences between the two. It is concluded that what is needed is not a distinction between the social sciences but the generation of a social science which encompasses human societies in all their complexities.

 

Resumen

Metateorías y Mejores Teorías. Una replica a Ruttan

 

El intento interdisciplinario de investigación llevada a cabo entre la Economía y la Sociología ha sido más bien problemático, en la suposición de que las dos disciplinas, el empleo de métodos y las conclusiones logradas pueden llegar a ser bastante diferentes. Vernon Ruttan, en su articulo "La sociologia del desarrollo y del subdesarrollo: ¿Tiene lecciones para los economistas?", realiza un intento por puntualizar cuáles son las potenciales contribuciones de los sociólogos que utilizan la teoría de la modernización, la teoría de la dependencia y la teoría del sistema mundial, para los economistas. El siguiente artículo es una respuesta a esc esfuerzo. Se examina el artículo de Ruttan en dos sentidos: en primer lugar se consideran las diferentes metateorías, subrayando los supuestos de los dos tipos de aproximación. En segundo lugar, se examina el punto en disputa levantado por Ruttan como un esfuerzo por magnificar las similitudes y diferencias entre los dos. Se concluye, que esta distinción no es necesaria entre las ciencias sociales para la generación de una ciencia social que abarque a las sociedades humanas en toda su complejidad.

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International Journal of Sociology of Agriculture and Food

Published by Michigan State University

Official publication of the Research Committee on Sociology of Agriculture and Food (RC-40)
of the International Sociological Association (ISA)

Editors: Raymond Jussaume, Claire Marris and Katerina Psarikidou

Frequency: 3 issues per year 
ISSN: 0798-1759